samedi 1 octobre 2016

Infos santé animale-Votre chien est-il optimiste ou pessimiste


Comme nous, certains chiens sont plus optimistes que d'autres. ©MARK RAYCROFT / MINDEN PICTURES / BIOSPHOTO / AFP

Infos santé animale-Votre chien est-il optimiste ou pessimiste 

Comme nous, certains chiens sont optimistes et d'autres pessimistes. C'est ce que viennent de démontrer des chercheurs australiens grâce à un test simple. Et le vôtre ?

Vie de chien
Certains chiens ont tendance à voir la gamelle à moitié vide, tandis que d'autres la voient à moitié pleine. Telle est en substance la conclusion d'une étude australienne publiée le 17 septembre 2014.

Une méthode non-invasive et très simple
"Cette recherche est passionnante car elle mesure les états émotionnels positifs et négatifs chez les chiens de manière objective et non-invasive", expose le Dr. Melissa Starling, de l'université de Sydney et principale auteure de l'étude.

Gamelles
En effet, il a suffit que l'équipe apprenne à ses cobayes canins à associer deux sons différents (distincts de deux octaves) à la présentation de deux types de gamelles. L'une pleine de lait (sans lactose pour une bonne digestion) était assimilée par les chiens à une récompense, tandis que l'autre, ne contenant que de l'eau, ne l'était pas. Une fois cet apprentissage terminé, des sons ambigus, qu'ils n'avaient jamais entendus auparavant, étaient diffusés à leurs oreilles.

La plupart des chiens seraient optimistes
Si le chien réagissait comme lorsqu'il s'attendait à une gamelle de lait dans l'exercice précédent, c'est qu'il était optimiste. À l'inverse, s'il ne réagissait pas, c'est qu'il était d'un tempérament pessimiste.

Parmi les chiens que nous avons testés, nous avons trouvé davantage d'optimistes que de pessimistes, note Melissa Starling. Mais il est trop tôt pour dire si cela est vrai de la population générale canine".
Les auteurs soulignent qu'un chien optimiste aura tendance à prendre les devants en vue d'une récompense, sans faire grand cas des risques encourus. Tandis qu'un chien pessimiste fera preuve de prudence et aura besoin d'encouragements avant d'essayer de nouvelles choses.

Un chien très optimiste sera plus adapté à la détection de drogues ou d'explosifs
Les chercheurs ont insisté sur le fait qu'aucun de ces tempéraments n'était préférable en soit, mais que chaque profil pouvait être intéressant selon le rôle que le chien joue auprès de son maître. Ainsi, d'après Melissa Starling, "un individu pessimiste, qui évite les risques, sera un bon chien-guide, tandis qu'un chien très optimiste sera plus adapté à la détection de drogues ou d'explosifs".

Quant aux chiens sans emploi particulier, leurs propriétaires peuvent tester leur bien-être avec cette méthode. "Si nous savons si notre animal est habituellement optimiste ou pessimiste, il est possible de suivre l'évolution de son degré d'optimisme, ce qui indique quand le chien est dans un état émotionnel plus positif ou plus négatif de d'habitude", résume Melissa Starling.

Source sciencesetavenir.fr

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